【观点】骑士交易最大障碍到底是啥?詹皇不松口难大改变

  (勇士VS骑士五佳球)
换人如换刀,当NBA球队状况不佳,阵容换血往往是解决问题的理想途径。
遭遇四连败,最近10场比赛输了8场的骑士处于困境之中,无论美国当地媒体,还是骑士的球迷,都期待着这支球队能够在交易截止日前进行补强,《纽约时报》的记者马克-斯坦恩透露,他从知情人处了解到消息,骑士在交易截止日前至少会完成一笔运作。
愿望是美好的,但现实是残酷的,今时不同往日,现在的骑士想要通过交易回到冲冠的轨道上,难度很大。
那么,最大的障碍究竟是什么呢?
吉尔伯特与詹姆斯想法又有了不同
赛季中期交易有传统
当地时间2月8日是2017-18赛季的交易截止日,这是NBA球队在赛季中期通过交易改良阵容的最后机会,近况不佳的骑士会采取行动吗?
自詹姆斯2014年回归骑士后,这支球队屡屡在赛季中期引援并且都起到了不俗的效果。2015年1月5日,骑士与雷霆和尼克斯进行了三队交易,骑士在这笔运作中得到了香珀特和J.R.-史密斯,一次交易解决了球队缺少3D(能投三分能防守)球员的问题。
2015年1月7日,骑士再次进行交换,他们与掘金达成交易,引进了莫兹戈夫,这笔运作让骑士的护筐问题迎刃而解。
2016年2月18日,骑士完成了一笔三队交易,骑士在这次的运作中得到了弗莱,增强外线火力。2017年1月7日,时任骑士总经理大卫-格里芬再出妙笔,他将邓利维和莫-威廉姆斯以及2019年首轮选秀权打包送到老鹰,换来了科沃尔,骑士再添三分神射手。
格里芬的几次赛季中期运作,都起到了推动骑士冲击总冠军的作用。格里芬在2017年夏天离职,科比-奥尔特曼晋升为骑士总经理。奥尔特曼在2012年加盟骑士,担任球队人事部经理,一年后升职为球员事务主管。在2016年9月,奥尔特曼成为骑士副总经理,负责球员能力评估,主管球探工作,参与球队篮球运营。
在格里芬离开骑士之前,奥尔特曼是格里芬的助手,格里芬的赛季中期运作,奥尔特曼是参与者和执行者,奥尔特曼有能力也有经验进行赛季中期交易,但现在的问题是他有没有机会。
骑士困境前所未见
骑士曾中期交易换来J.R.史密斯
詹姆斯重返骑士后,球队进行的中期交易,基本上分为两种类型,一是针对薄弱环节进行修补,引进史密斯、香珀特和莫兹戈夫就是这样,第二种类型则是强上加强,进一步放大球队的优势项目,获得弗莱和科沃尔都是这种类型。
在格里芬时期,骑士进行中期交易最迫切的是2014-15赛季,那个赛季的上半程,骑士出现诸多问题,詹姆斯与主教练布拉特相处不佳,詹姆斯并不信任这位缺少NBA执教履历的教练,与此同时詹姆斯与欧文的磨合也不顺利,詹姆斯对于欧文单打独斗的球风很不满意。另外,维特斯不服詹姆斯管教,不愿意转型为接球跳投型的球员,拒绝詹姆斯提出的多打无球的要求,令骑士更衣室气氛有些紧张。
当时骑士外线缺少可靠的射手和防守者,瓦莱乔跟腱撕裂赛季报销令骑士的内线防御质量下降。那时候,骑士面对着内部的不和谐以及辅助型球员的缺失。格里芬的应对方式是在三队交易中将更衣室刺头维特斯送到了雷霆,同时从尼克斯换来了史密斯和香珀特,格里芬原本只想要香珀特,但尼克斯要求必须搭上史密斯,史密斯有实力,但性格上有些缺陷,喜欢惹是生非,格里芬亲自与史密斯通电话,史密斯表示他渴望为骑士效力,只要骑士愿意要他,让他走着去克里夫兰都可以,与此同时詹姆斯向格里芬承诺,不要担心史密斯的性格,格里芬负责将史密斯带到骑士,詹姆斯负责管理史密斯在更衣室的言行。
格里芬的运作缓解了骑士的更衣室危机,史密斯和香珀特的到来增强了球队的外线防守和三分投射。格里芬随后从掘金换来了莫兹戈夫,顺利填补了瓦莱乔伤停带来的内线防守漏洞。当格里芬将莫兹戈夫介绍给骑士球员时,詹姆斯为这位新队友的身高而惊叹。当身高2.16米的莫兹戈夫去斯坦福大学医学中心进行体检,在跑步机测试环节,检查人员不得不拆掉一块天花板,否则站在跑步机上的莫兹戈夫会撞上顶棚,这样的高度正是当时的骑士所需要的。
现在的骑士远比2014-15赛季中期时糟糕,他们目前面对的困境,是詹姆斯回归以来最严重的。在之前三个赛季,骑士有三巨头,欧文尽管在组织进攻和防守方面饱受质疑,但他杰出的单打能力,很大程度掩盖了骑士存在的诸多问题。随着欧文转投凯尔特人,骑士巨星配置从三巨头变成了两人组,韦德已经不是当年的“闪电侠”,小托马斯也不是上赛季的“小刺客”,欧文离队留下的巨大进攻漏洞,是极难填补的。
詹姆斯与小托马斯还没有找到默契
骑士的阵容老化,他们是全联盟唯一球员平均年龄超过30岁的队伍。NBA的比赛节奏越来越快,球员年龄偏大的骑士,在速度战中比较吃亏,这一点在防守端体现得尤其明显。
骑士本赛季的防守效率联盟倒数第二,据ESPN的数据统计,在过去20个赛季中,防守效率位列联盟倒数第二和倒数第一的球队,都未能进入季后赛(骑士上赛季后半程防守效率暴跌,但他们整个赛季的防守效率排在第22位,并未沦落到最后两位的地步)。骑士虽然说不至于连季后赛都进不了,但他们现在的防守质量,实在是难言夺冠。
防守端的骑士问题太多,他们单防能力不够,骑士本赛季每回合防对方单打丢1.06分,让对方投出48%的单打命中率,这两项数据都是全联盟最差。防不住对手一对一的骑士,防挡拆也不行,骑士本赛季防守挡拆每回合丢1.21分,防挡拆效率联盟垫底。当对方球员面对骑士在挡拆中接球形成投篮,命中率高达60.8%,全联盟没有哪支球队在这项数据上比骑士更糟糕。
将骑士防守脆弱的责任全推给阵容老化显然是不合适的,他们的防守缺少必要的呼应,大家一定还记得詹姆斯在惨负猛龙那场比赛中与助教争吵的场景,詹姆斯之所以那么生气,与之前骑士放任猛龙的西亚卡姆如入无人之境轻松灌篮有很大的关系。当西亚卡姆杀入禁区时,骑士竟无一人协防补位,任由对手肆虐篮下。
骑士的进攻效率排在联盟第五位,看上去还可以,但问题并不少。骑士场均传球次数排在联盟第26位,他们不像勇士那样通过传切配合创造投篮良机,而是将战术执行建立在球星单打基础上,围绕着詹姆斯打突分。这种打法已经在骑士内部引发不满,《克里夫兰平原报》记者乔-沃尔登爆料,有骑士球员抱怨詹姆斯传球太慢,若是没有获得助攻数据的机会出现,他就不传,也就是说詹姆斯太粘球。
詹姆斯的打法受到部分队友质疑
突分战术是詹姆斯一直以来坚持的打法,当他2014年回到骑士的时候,主教练布拉特曾想执行普林斯顿体系,但詹姆斯否决了这个提议,还是打突分。詹姆斯的这个打法让骑士连续三年进入总决赛并在2016年夺冠,证明了这个模式是能够获得成功的,但有三个前提,首先是詹姆斯个人突破杀伤力足够强,其次是骑士还有另外一个巨头级突破手,另外就是骑士的射手投得准。
随着年龄的增长,詹姆斯的运动能力不可避免的有所下降,但数据为证,他的突破威力还是联盟顶级水平的。詹姆斯本赛季突破后形成投篮命中率达到59.2%,我们可以做一个比较,哈登这项数据是51%,韦少是46.4%,杜兰特是56%,都不及詹姆斯。詹姆斯个人突破火力依旧强劲,但他身边已经没有了欧文,欧文是上赛季骑士场均突破拿分最多的球员,他离开骑士对于球队在突破方面的影响太大。欧文上赛季场均突破获得7.4分,突破后形成投篮有48%的命中率,本赛季韦德和小托马斯的场均突破得分相加才勉强达到欧文一个人的水平,而小托马斯和韦德的突破命中率分别只有41.7%和43.3%,效率上较欧文也有差距。
骑士的三分效率也在下降,这与欧文离队也有关系,欧文在上赛季三分球命中率40.1%,在欧文的带动下,骑士上赛季三分球命中率位列联盟第二。骑士本赛季三分球命中率降到了联盟第八,他们在休赛期引进的援兵,韦德和罗斯原本就不擅长三分球,克劳德上赛季在凯尔特人三分命中率39.8%,本赛季在骑士暴跌至30.2%,小托马斯复出后三分球命中率只有23.3%,再加上史密斯丢失准星,三分命中率创加盟骑士以来新低,骑士的三分攻势较上赛季明显杀伤力减弱。
令骑士雪上加霜的是,他们还遇到伤病问题,小托马斯在常规赛上半程养伤,错过了磨合的最佳时间,而罗斯和香珀特至今还在伤病名单中。
骑士的问题非常复杂,他们在欧文离队后未能填补空缺,他们的攻防体系都有明显缺陷。勇士本赛季伤病也不少,还经常轮休球星,但他们的进攻效率联盟第一。凯尔特人同样经历了阵容大换血,海沃德还重伤停赛,但绿衫军的防守效率领跑全联盟。马刺同样如此,他们在本赛季经历的伤病问题不比骑士少,但防守效率仍保持联盟第二的水平。勇士、凯尔特人和马刺的体系,是骑士没有的。
现在的骑士想要彻底解决问题,小打小闹是不行的,他们需要真正的重磅引援,需要对球队的体系进行大幅度改革,但这些工作说起来容易做起来太难,骑士管理层面对着两大障碍,一是奢侈税,二是詹姆斯。
奢侈税伤不起
汤普森将成骑士交易的筹码之一
詹姆斯在2014年成为自由球员时,对于前来招募的球队代表提出了两个要求,一是他本人必须拿顶薪,二是球队必须承诺愿意连年交奢侈税。詹姆斯在热火期间为了让球队有工资空间引援,并没有拿顶薪,但热火却总想着省钱,尤其是为了减轻工资压力裁掉迈克-米勒令詹姆斯大怒,为他离开热火埋下伏笔。
当时骑士负责招募詹姆斯的代表是格里芬,他为了满足詹姆斯的要求,劝说球队老板吉尔伯特做出承诺,不会在引援方面设定资金上限,詹姆斯这才决定重返骑士。
吉尔伯特兑现了承诺,詹姆斯回归后的三个赛季,骑士连年交奢侈税,2015-16赛季仅奢侈税就花了5400万美元,骑士本赛季工资高达1.37亿美元,而本赛季的奢侈税触发线是1.19亿美元,骑士连读第四年交奢侈税是难以避免的了。
必须要指出的是,联盟现行的奢侈税制度是阶梯式,按照规定薪资总额超过奢侈税线500万美元以内的,每超1美元,按照1:1.5交税,500万到1000万区间则是1:1.75,1000万到1500万区间是1:2.5,1500万到2000万区间是1:3.25,2000万以上是1:3.75。
在阶梯式奢侈税基础上,产生了屡犯者奢侈税,也就是超级奢侈税。2015-16赛季开始,之前四年中有三年工资额超过奢侈税点的球队,要按照屡犯者奢侈税交钱,税率情况是薪资总额超过奢侈税线500万美元以内的,每超1美元,按照1:2.5交税,500万到1000万则是1:2.75,1000万到1500万是1:3.5,1500万到2000万是1:4.25,2000万以上是1:4.75。
屡犯者奢侈税从2015-16赛季开始统计,而骑士在2015-16赛季和2016-17赛季都交了奢侈税,本赛季预计也难逃奢侈税,这意味着骑士将触发超级奢侈税,那将是巨大的经济压力。
骑士在2018-19赛季仅账面工资就有1.22亿美元,而现在球员市场中的热门球星,大多身价不菲。小乔丹2018-19赛季的工资是2412万美元,他有权在2018年夏天跳出合同,如果骑士能通过交易得到小乔丹,他们在今夏和他续约吗,如果不续约意味着交易只是租借半个赛季,而若是续约又将是一份高薪甚至顶薪长约。
小加索尔在本赛季结束后,合同还有两年,2018-19赛季和2019-20赛季的薪水分别是2412万美元和2559万美元,小加索尔即将年满33周岁,骑士愿意为了他承受巨额薪资负担吗?贝兹莫尔是不错的3D球员,但他在2018-19赛季和2019-20赛季的工资总计为3700万美元,骑士扛得住吗?乔治-希尔也不错,但他在未来两个赛季的工资总和为3700万美元,骑士愿意承担吗?
即便吉尔伯特愿意继续疯狂砸钱,宁可在未来几个赛季继续承受令人咋舌的工资和奢侈税,骑士还有一个障碍需要克服,那就是他们拿什么去完成大交易,而这个障碍的实质是詹姆斯究竟想走想留?
詹姆斯为何不松口?
詹姆斯并不愿意与骑士提前续约
骑士如果做交易,拿什么去换球星?骑士球迷们很想送走特里斯坦-汤普森和史密斯,但ESPN骑士记者戴夫-麦克米纳民在接受腾讯体育驻克里夫兰前方特派员鲍仁君专访时透露,汤普森和史密斯难以送走,一方面是因为他们的合同与赛场表现已经严重不匹配,另一方面是由于汤普森与史密斯和詹姆斯关系很好,他们都是里奇-保罗的客户,而里奇-保罗是詹姆斯的铁哥们,也是詹姆斯的经纪人。
骑士现在最有吸引力的交易筹码是2018年首轮选秀权,这个选秀权来自欧文的交易,是篮网交易给凯尔特人,绿衫军又送给骑士的。篮网目前排在东部倒数第三,骑士拿到的这个首轮签可能排名比较高。
如果骑士想运作大交易,2018年首轮选秀权是他们最重要的筹码,但现在的症结是,骑士不知道是否应该动这个选秀权,这要取决于詹姆斯的态度。
詹姆斯有权在今夏跳出合同,若是詹姆斯做出承诺留守骑士,骑士当然要拼一下,包括送出选秀权和换来球星后承担经济重压。詹姆斯已经33岁了,他的巅峰期还有多长难以预料,骑士要抓紧时间继续向总冠军发起冲击。
必须要说明的是,虽然骑士账面上亏损,但骑士老板吉尔伯特在詹姆斯回归后的四年中,资产净值从42亿美元增长到58亿美元。吉尔伯特很清楚,作为詹姆斯的老板,能够在生意场上为他带来多少利益。
但是,如果詹姆斯选择在今夏离开骑士,而骑士又在本赛季送走了首轮选秀权,还引进了将大幅度增加球队工资负担的球员,那他们就亏大了。骑士很清楚失去詹姆斯意味着什么,詹姆斯在热火那四年,骑士连续四个赛季未进季后赛,但那时候骑士虽然无缘季后赛,好歹还有高顺位选秀权,其中就包括2011年、2013年和2014年三个状元签,本内特虽然是失败的选择,但欧文是成功的。
在詹姆斯回归后,骑士为了快速组建争冠阵容,透支了选秀权,他们这次好不容易获得了一个预计顺位较高的选秀权,而且是付出了送走欧文的代价,他们怎能不珍惜?如果詹姆斯留队,骑士放弃这个选秀权还说得过去,但若是詹姆斯离开,骑士还没了选秀权,简直就是输了现在也丢了未来。
问题是詹姆斯就是不松口,至今没有给出一个明确的说法,这种情况与2013-14赛季的时候很像。当时詹姆斯正率领热火冲击三连冠,但同时与骑士“眉来眼去”。在2014年3月,发生了一件事,骑士为伊尔戈斯卡斯举办球衣退役仪式,当时就有传闻称这个仪式实际上是骑士的一次试探,因为詹姆斯和伊尔戈斯卡斯关系很好,他会获得邀请参加仪式,骑士想看看詹姆斯是否愿意和他的老东家再次产生关联。
詹姆斯欣然接受邀请,这引发了热火不满,但他们无法阻止詹姆斯。在伊尔戈斯卡斯的球衣退役仪式上,詹姆斯没有听到任何嘘声,骑士主场的球迷将2010年“决定”带来的伤害抛在脑后,卖力地为詹姆斯呐喊欢呼,这令热火管理层忧心忡忡。当时那支热火呈现老态,在工资方面不堪重负,虽然他们杀入了总决赛,但被马刺吊打,在那个夏天,詹姆斯决定重返骑士。
现在这支骑士很难让詹姆斯露出笑容
詹姆斯为什么在2014年选择骑士?长期跟踪报道詹姆斯的著名记者温德霍斯特坦言:“连续几年冲冠令热火耗尽了建队资源,他们变得更老更弱,而且补充新援的范围很小,他们在过去四年围绕詹姆斯打造冠军队用力过猛了,与骑士相比明显处于劣势。”
那时候骑士有欧文,还有2014年选秀状元维金斯,骑士后来用维金斯换来了乐福,在詹姆斯身边配备了两位巨头,他们还愿意连续几年掏奢侈税,这些打动了詹姆斯。现在的骑士失去了欧文,他们阵容全联盟最老,他们的工资负担极大,引援困难重重,这像不像2013-14赛季的热火?
据ESPN报道,骑士球员对于球队的现状和未来十分担心,不满情绪正在增长。如果詹姆斯表明态度,骑士可以采取应对方式,而詹姆斯不表态,他在观望,他在思考未来的方向,这种态度令骑士十分为难,他们恐怕只能小规模进行阵容调整,或者继续内部挖掘,而这样做对于冲冠帮助能有多大?
詹姆斯究竟会不会表态,只有他自己能给出一个答案,温德霍斯特曾写过的一段话,或许可以解读詹姆斯的态度。
“在职业生涯这个阶段,詹姆斯做决定的时候,完全当做一门生意,”温德霍斯特写道,“简答说,就是用同一个标准对待任何球队,没有什么主队交情。”
一门生意,骑士难呀。

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